Llenado automático de snacks viscosos y gruesos para animales

25.04.2022
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Como publicó la Asociación de la Industria de Suministros para Mascotas en un comunicado de prensa, las cifras de ventas de la industria de alimentos y suministros para mascotas han aumentado recientemente de manera significativa en comparación con años anteriores: solo los alimentos preparados para mascotas generaron algo menos de 3500 millones de euros en el comercio en línea.
Llenado automático de snacks viscosos y gruesos para animales

La pasteurización convierte una suspensión líquida cargada de sólidos en un alimento semisólido o un refrigerio. (Fuente de la imagen: Adobe Stock)

Si los productores de alimentos para mascotas quieren seguir satisfaciendo la creciente demanda de alimentos para mascotas y el deseo de variedad y diversidad en los próximos años, necesitarán tecnologías de procesamiento de alto rendimiento que permitan el transporte, llenado y dosificación de ingredientes.

Además, las instalaciones de producción deben ser capaces de soportar lo que se ha probado a escala de laboratorio: debe ser posible aumentar el número de ciclos o ampliar la capacidad de producción sin modificaciones importantes en la tecnología del proceso. Esto también se debe a que se puede suponer que la cantidad de perros, gatos y pequeños mamíferos aumentará, de los ya increíbles 34,9 millones de animales, a considerablemente más. Y todos necesitarán comida.

Producción de alimentos para animales: los procesos flexibles abren una variedad de productos
El alimento seco para mascotas clásico generalmente se produce por extrusión. Aquí, en procesos automatizados, los diversos ingredientes, como carne seca (carne en polvo) u otras proteínas animales y carbohidratos, se mezclan con agua para obtener la receta deseada. Después de calentar la masa, se presiona a través de boquillas y las hebras resultantes se secan y cortan para producir los gránulos.

La situación es bastante diferente para las pastas y lodos, que juegan un papel importante en la actualidad, especialmente en el mercado de los snacks para perros.

    Las

  • pastas son mezclas de sólidos y líquidos, es decir, en un sentido más amplio, también lodos. Sin embargo, tienen un alto contenido de sólidos y, por lo tanto, ya no son fluidos, sino untables. Por lo tanto, las pastas pertenecen a las preparaciones semisólidas.
  • Los purines por otro lado, son sistemas de dispersión gruesa del tipo "sólido en líquido" y se encuentran en la industria de alimentos para animales en muchos tipos de alimentos o refrigerios. El procesamiento industrial comienza como un líquido disperso en forma de gelatina, salsas o cremas, al que se le agregan sólidos como carne o vegetales. Las piezas de 15x15x15 mm no son una excepción. Además de carne o verduras, por supuesto, se pueden agregar suplementos nutricionales, lo que también permite la producción de bocadillos para animales con condiciones de salud específicas. Dependiendo del tipo de producto, la marca y las recetas individuales de los fabricantes, la gelatina también se agrega a menudo a los alimentos para mascotas de alta calidad. Los péptidos de colágeno y los subproductos naturales de su producción, como grasas, proteínas y minerales, también se agregan con frecuencia, al igual que los ingredientes abrasivos, como partes de huesos, tendones y vértebras. La gelatina tiene propiedades de retención de agua y le da al alimento su consistencia fácil de usar después de la pasteurización.

Dosificación uniforme de carne y verduras en trozos en líquidos
Hasta esta etapa del proceso, la suspensión se encuentra en una forma líquida más o menos delgada que contiene componentes cárnicos o vegetales y tiende a sedimentar. Para el proceso de dosificación y llenado en bolsas, se requiere una solución de proceso que evite de manera confiable esta sedimentación. Al igual que la industria farmacéutica, la producción de alimentos para mascotas también está sujeta a normas y reglamentos que deben cumplirse. Por ejemplo, la Guía de buenas prácticas para la fabricación de alimentos seguros para mascotas, publicada en 2018 por FEDIAF, aborda explícitamente los procesos de mezcla y las condiciones marco para la homogeneidad en el capítulo 2.5.

Una vez que el alimento para mascotas está en el paquete primario después de la dosificación y el llenado, se realiza la pasteurización para matar los gérmenes y hacer que el alimento para mascotas se pueda almacenar durante un cierto período de tiempo. Aquí, la suspensión líquida, inicialmente cargada de sólidos, se convierte en alimento semisólido o snack. La pasteurización se puede subdividir en procesos específicos dependiendo de la temperatura y los organismos biológicos a matar, pero esto no se discutirá en detalle aquí.

Tecnología flexible de dosificación y llenado: tornillo de ajuste para la calidad del lote
Los líquidos cargados de sólidos que tienden a separarse no son aptos para un procesamiento industrial eficiente mediante bombas peristálticas o de pistón. Las bombas de cavidad progresiva representan una alternativa. La tecnología desarrollada por ViscoTec es una de las bombas rotativas de desplazamiento positivo. Un rotor de acero inoxidable se mueve excéntricamente en un estator de elastómero. Esta interacción de rotor y estator crea cavidades que se abren alternativamente y cuyo tamaño es siempre constante durante la rotación. Esto asegura que no se produzca ningún bloqueo del producto transportado y que no haya bloqueos causados por componentes de alimentación sólidos. La geometría de dosificación específica permite el transporte de un volumen siempre constante proporcional al ángulo de rotación por revolución.

Bypass garantiza un proceso continuo
Una característica interesante para la producción de alimentos para mascotas y la flexibilidad en las mezclas de productos y procesos es la opción de equipar la bomba de cavidad progresiva con un bypass. Permite mantener el alimento líquido para mascotas en movimiento durante el proceso de dosificación, mientras la línea de llenado está detenida. De esta forma, los productores de alimentos evitan la separación en la alimentación de la bomba. La integración de tales sistemas de dosificación en las líneas de producción existentes para alimentos para animales es relativamente fácil, ya que no se requieren válvulas de llenado y dosificación adicionales en aproximadamente el 95 % de todas las aplicaciones.

El sistema de dosificación y también las configuraciones de derivación están disponibles de inmediato como productos estándar. La llamada función de succión de la tecnología ViscoTec también asegura un proceso de alto rendimiento, ya que se garantiza la limpieza de los materiales de embalaje primario. Se pueden utilizar para el etiquetado, control de calidad y embalaje secundario y logística inmediatamente después del proceso de llenado de alto ciclo sin limpieza final.

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