Le birrerie dell’Africa orientale investono in una linea di infornamento efficiente di KHS

04.11.2020
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L'esempio del marchio di birra Senator Keg mostra come è possibile sfruttare efficacemente il potenziale di mercato esercitando la responsabilità sociale. In Kenya questo si è rivelato efficace con una strategia intelligente e con l'aiuto della tecnologia e del servizio di KHS.
Le birrerie dell’Africa orientale investono in una linea di infornamento efficiente di KHS

I fusti pieni vengono alimentati al sistema di chiusura sulla linea KHS. (Fonte immagine: KHS)

East African Breweries Limited è a circa due anni dalla realizzazione di un secolo da quando è stata fondata nel 1922, questo segnato dalla consegna di una cassa della sua prima birra allo Stanley Hotel di Nairobi nel dicembre dello stesso anno. Le sue filiali in Kenya, Tanzania e Uganda normalmente fanno affari vivaci, producendo e distribuendo prodotti per i mercati in più di dieci paesi in Africa e oltre. Kenya Breweries genera la quota maggiore delle vendite di EABL - quasi il 70% nell'ultimo anno finanziario - e il suo mercato è il più grande. Il gruppo fa parte della multinazionale britannica Diageo, il più grande produttore mondiale di alcolici, dal 2000.

Collaborazione comprovata
Anche la collaborazione tra KHS e Kenya Breweries gode di una lunga tradizione: il birrificio collabora da circa 45 anni con il fornitore di sistemi Dortmund e le società che lo hanno preceduto. Molte linee e macchine KHS sono state in funzione - e in effetti lo sono ancora - nei siti di produzione di Ruaraka vicino a Nairobi e Kisumu nell'ovest del paese. Sia nel 2005 che nel 2010 EABL si è procurato un sistema di fusti KHS che include pallettizzazione e depallettizzazione: il primo con una capacità fino a 400 e il secondo per 480 fusti da 50 litri all'ora. Nel 2016 la seconda linea è stata sottoposta a una revisione generale e la sua produzione è stata aumentata a 800 fusti l'ora. L'acquisizione più recente da KHS è una nuova linea che comprende cinque Innokeg Transomat, una lavafusti esterna e un impilatore e disimpilatore di pallet che è stato commissionato alla fine del 2018 a Kisumu. In questo sito, rimasto inattivo per diversi anni, è stato ora realizzato un impianto completamente nuovo con standard altamente innovativi per l'equivalente di circa 150 milioni di euro.

I migliori risultati con KHS
"KHS progetta i migliori sistemi di fusti e definisce gli standard con le sue innovazioni", spiega Jacob Bett, site manager di Kisumu. "Per quanto riguarda la sicurezza e l'igiene, la coerenza e l'efficienza energetica e il consumo di supporti, la tecnologia KHS ottiene i migliori risultati". Ciò significa che le macchine soddisfano gli elevati standard ecologici ed economici che EABL si pone. Dopo tutto, ogni singola goccia d'acqua conta in Africa, dice Bett, aggiungendo che EABL è uno dei pionieri dell'Africa quando si tratta di sostenibilità. È quindi orgoglioso del fatto che tutti i processi di preparazione e riempimento siano stati ora ottimizzati per ridurre la quantità di acqua utilizzata per litro di birra da tre litri e mezzo a tre litri. L'azienda sta inoltre intraprendendo una serie di azioni per ridurre la propria impronta di carbonio: da un sistema fotovoltaico che genera energia a un impianto di recupero e trattamento dell'acqua che mantiene in circolazione circa 900 metri cubi di acqua al giorno.

In EABL per sostenibilità si intende principalmente la responsabilità dell'azienda nei confronti della società. L'intera catena del valore, dall'agricoltore al consumatore, è considerata e promossa sotto il motto "dal grano al vetro". Il birrificio africano si batte per condizioni fiscali e normative stabili ed è in costante dialogo con il governo keniota. In definitiva, è anche fortemente impegnato a far sì che le persone agiscano in modo responsabile nel loro consumo di alcol. Ciò include programmi ideati per incoraggiare le persone a bere in misura da un lato e combattere attivamente la distillazione illegale di alcolici e alcolismo dall'altro.

Lotta in salita
Il governo keniota ha scoperto che la lotta contro l'alcol illegale, che spesso si traduce in problemi di salute per i suoi consumatori, rimane una lotta in salita. Negli anni '90 ha tentato di migliorare la situazione aumentando drasticamente le tasse. Il prezzo delle bevande alcoliche legali è aumentato così bruscamente che le cifre di vendita sono scese da 400 milioni a 240 milioni di litri tra il 1991 e il 2001. Tuttavia, non c'è stata alcuna diminuzione nella quantità di alcol consumato. Al contrario: nello stesso periodo è esploso il mercato nero della birra prodotta privatamente e del "chiaro di luna" illegale, soprattutto nelle zone disagiate. Qui è dove, ad esempio, il "hooch noto come chang'aa è stato fatto con canna da zucchero fermentata, miglio e mais per molte generazioni. Nei processi non industriali utilizzati per farlo, il contenuto di alcol non può essere monitorato; questo è spesso migliorato dall'aggiunta di sostanze chimiche come metanolo o carburante per aerei alla miscela. Il consumo della miscela dubbia può causare cecità o addirittura essere letale; ogni anno circa 500 kenioti muoiono per il consumo di alcol prodotto illegalmente.

Una birra per tutti
Nel 2003 i prodotti irregolari rappresentavano uno sbalorditivo 56% di tutto l'alcol bevuto in Kenya. Un anno dopo EABL ha lanciato sul mercato il suo caratteristico Senator Keg, una birra che tutti potevano permettersi, sviluppata appositamente per soddisfare il gruppo target di persone a basso reddito precedentemente trascurato. Un bicchiere da 300 millilitri di Senator ora costa solo una frazione, circa un quinto del prezzo della birra Tusker, fiore all'occhiello di EABL. La bevanda viene distribuita secondo le abitudini di consumo dei più poveri del Paese, ovvero da decine di migliaia di piccoli bar disseminati lungo le strade e nei paesi più remoti. Istigando varie misure di qualificazione, il birrificio garantisce che ai clienti venga servita una bevanda di alta qualità in condizioni igieniche. Sta anche aiutando a sostituire sempre più le vecchie operazioni di Twilight con punti vendita esclusivi Senator Key autorizzati. Questo prodotto a basso prezzo è stato reso possibile dal birrificio esplorando diverse nuove strade:

Approvvigionamento locale
In primo luogo, ha deciso di fare una birra senza luppolo in quanto sono difficili da trovare e quindi relativamente costose. Il grano di sorgo viene utilizzato principalmente in Senator senza che la qualità venga compromessa. Oggi, l'80% delle materie prime viene acquistato da 62.000 agricoltori locali che EABL ha incaricato a tale scopo.

Confezione economica
In secondo luogo, i costi di confezionamento sono stati ridotti al minimo dal fatto che la birra non è stata riempita in bottiglie di vetro ma solo in fusti da 50 litri - sui macchinari KHS. A tal fine è stato necessario sviluppare una pompa a mano per evitare di dover utilizzare costose apparecchiature di maschiatura. Alla birra è stata aggiunta anche meno anidride carbonica in modo che possa essere estratta dalla botte quando è calda senza troppa schiuma. Questo a sua volta gli consente di essere servito senza che entrino in gioco sistemi di raffreddamento ad alta intensità di costi ed energia.

Bassa tassazione
In terzo e ultimo luogo, il birrificio ha presentato una petizione al governo keniota per ridurre le tasse sul senatore Keg nella speranza che il prezzo più basso avrebbe attirato i bevitori a corto di soldi lontano da liquori illeciti. Le autorità hanno effettivamente accettato questa argomentazione e concesso concessioni sul pagamento delle accise, inizialmente del 100% (80% oggi).

Registra efficienza
Sul mercato da quasi 17 anni, Senator Keg è diventato uno dei più grandi marchi di birra del Kenya, anche se la crescita - non da ultimo a causa del cambiamento del quadro politico e della rinnovata tassazione - non è stata così rapida come nel primi anni di vendita. Tuttavia, la storia di successo del marchio è vista in tutto il mondo come un ottimo esempio di buon marketing in accordo con la responsabilità sociale.

Il nuovo stabilimento di Kisumu è in gran parte determinante nel fornire la capacità necessaria per questo prodotto di successo. In tutto, 1.600 fusti da 50 litri o 800 ettolitri all'ora possono ora essere travasati sui tre sistemi di fustellatura installati presso Kenya Breweries. Grazie al nuovo impianto di fustellatura, la produzione di Senator Keg è aumentata del 32% nel 2019 rispetto all'anno precedente.

Jacob Bett sottolinea quanto lui ei suoi colleghi siano contenti dell'ingegneria degli impianti di KHS. "Con le sue prestazioni eccezionali, la linea di riempimento ultramoderna di KHS ci offre livelli OEE record fino al 100%. Questo naturalmente ha un impatto molto positivo sulla nostra capacità. Con cifre come queste il sistema ripagherà sicuramente in brevissimo tempo. Chiunque investirebbe volentieri in una linea che consenta prestazioni così buone ". Bett trova anche la partnership tra le due società totalmente positiva. "KHS è di per sé un'azienda molto dinamica ed è stata quindi in grado di adattarsi facilmente al nostro modo di lavorare", elogia. “Per poter raggiungere i nostri obiettivi anche sotto grande pressione di tempo, avevamo bisogno di team altamente efficienti che lavorassero rapidamente. Grazie alla cultura della comunicazione aperta e diretta, abbiamo raggiunto i vari traguardi nella nostra joint venture praticamente senza alcuno sforzo. "

Servizio locale
Affinché anche la produzione funzioni senza intoppi a lungo termine, EABL si avvale dei servizi locali di KHS in Kenya. Uno SLA [1] è stato concluso con una durata di otto anni, in base al quale KHS deve mantenere le prestazioni della linea ai massimi livelli in stretta collaborazione con il cliente. Parte del contratto disciplina vari pacchetti di servizi per la manutenzione, le revisioni, i pezzi di ricambio, la formazione e il monitoraggio continuo. Un ingegnere integrato ha inizialmente assistito nel trasferimento delle conoscenze agli operatori della macchina, assicurandosi così che i processi raccomandati e collaudati coinvolti nel funzionamento della macchina fossero rispettati. Visite tecniche mensili in fabbrica e revisioni programmate garantiscono la manutenzione degli impianti secondo le specifiche.

Inoltre, si tengono riunioni settimanali regolari con il manager SLA ed entrambe le parti sono in dialogo continuo. Altri SLA, particolarmente apprezzati da Diageo, sono attualmente in fase di elaborazione per altri siti in Africa, espressione del suo stretto rapporto commerciale a lungo termine con KHS.

"I tecnici dell'assistenza locale di KHS si sono dimostrati un vero vantaggio", afferma Jacob Bett. “Possono eliminare rapidamente tutti i problemi che sorgono durante la produzione ed eseguire misure di manutenzione preventiva durante le loro visite di routine. Tuttavia, ciò che è più importante per noi è che continuino a formare i nostri operatori e ingegneri durante i corsi sul posto di lavoro ". Tutto ciò, conclude Bett, contribuisce in modo significativo all'elevata efficienza complessiva della linea.

Diageo e KHS: partner fidati
Il più grande produttore di alcolici al mondo Diageo è stato formato nel 1997 quando Guinness si è fusa con Grand Metropolitan. La multinazionale britannica impiega 28.400 persone e nel 2019 ha realizzato un fatturato di circa 12,87 miliardi di euro con oltre 200 marchi, tra i quali Guinness, Kilkenny, Johnny Walker, Smirnoff, Gordon's e Tanqueray. Anche se il suo focus regionale è il Nord America, Diageo genera il 12,4% del suo business in Africa. Da allora una stretta collaborazione tra Diageo e KHS si è evoluta in questo particolare mercato in crescita. Ne consegue quindi che nel 2018 KHS ha dedicato a Diageo Africa un key account manager. Questo dirigente coordina le attività nei diversi centri regionali di KHS con un occhio alle attività del gruppo delle bevande nel subcontinente. Gli SLA basati sulle prestazioni offrono a Diageo il miglior servizio possibile e assicurano che i suoi macchinari producano entro un budget definito con un livello di prestazioni costantemente elevato a lungo termine. Oltre alla linea chiave a Kisumu e ad altri progetti in Sud Africa, ad esempio, i seguenti sistemi più grandi sono stati installati per il gruppo negli ultimi 20 anni:

  • Nairobi, Kenya: linea di vetro a rendere (fino a 66.000 bottiglie all'ora), linea di liquori (fino a 8.000 bottiglie all'ora)
  • Ogba, Nigeria: due linee di vetro a rendere (rispettivamente fino a 50.000 bottiglie l'ora)
  • Benin City, Nigeria: linea di conserve (fino a 33.000 lattine all'ora)
  • Douala, Camerun: linea di vetro a rendere (fino a 36.000 bottiglie all'ora)
  • Sebeta, Etiopia: linea di vetro a rendere (fino a 36.000 bottiglie all'ora)

[1] SLA = service level agreement: contratto che disciplina la qualità e il prezzo di un servizio

Fonte: KHS GmbH

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