Bad Meinberger y KHS implementan una conversión de línea a prueba de futuro

30.09.2021
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Las botellas de bebidas de vidrio han vuelto a ser cada vez más populares en los últimos años. Muchos consumidores y marcas de bebidas están optando conscientemente por este tipo de envases. Así, un buen número de embotelladores están incorporando envases de vidrio a su cartera o ampliando sus capacidades de producción.
Bad Meinberger y KHS implementan una conversión de línea a prueba de futuro

El alto nivel de higiene de Innofill Glass DRS fue solo una característica que convenció a la planta embotelladora de agua mineral. Esto se ve facilitado por el diseño giratorio de la máquina, la instalación de los motores en el bastidor y las tapas CIP automáticas. (Fuente de la imagen: KHS GmbH)

A menudo se enfrentan a la pregunta de si invertir en un nuevo sistema o convertir uno existente. La planta embotelladora de agua mineral Bad Meinberger no fue una excepción aquí. La respuesta la dieron los especialistas de línea de KHS, en estrecha colaboración con el cliente. Modificaron la línea de PET retornable existente de la planta para que pueda procesar botellas de vidrio con la misma eficiencia y, al hacerlo, optimizaron sus valores de consumo. Al mismo tiempo, el productor de bebidas invirtió en la potente llenadora Innofill DRS.

Bad Meinberger es un sabor de casa. Desde la época de Goethe, el manantial que convirtió el pueblo agrícola en las laderas del bosque de Teutoburgo en un balneario ha dado nombre a la marca Bad Meinberger. El agua mineral burbujea a 160 metros de la roca de esta cadena de colinas bajas y boscosas. En Westfalia de Alemania, la marca Bad Meinberger (oficialmente llamada "BAD MEINBERGER DIE QUELLE seit 1767") se bebe en la mesa de la cena, después del deporte y durante las pausas del trabajo. Además de la popular marca regional de Renania del Norte-Westfalia, la empresa familiar tradicional también comercializa agua mineral FORSTETAL600 Calciumquelle rica en calcio, particularmente en el norte y este de Alemania. Con 600 miligramos de calcio por litro, contiene un porcentaje extremadamente alto del oligoelemento que es tan importante para huesos y músculos sanos. La revista para consumidores alemana ÖKO-TEST le ha otorgado la máxima calificación de "excelente" por su alto contenido de calcio y bajo contenido de sodio. Bad Meinberger también es llenadora por contrato de la popular marca de refrescos Thomas Henry.

La filosofía de calidad de la planta embotelladora es tan clara como su agua. Para citar al director gerente Volker Schlingmann, “Nuestra agua mineral es un producto natural al que hacemos demandas de alta calidad. El envase también debe cumplir con estos ". Lo que Schlingmann considera particularmente importante es el concepto de protección del medio ambiente y economía circular. Por lo tanto, la planta embotelladora de agua mineral sigue una ambiciosa estrategia de sostenibilidad que incorpora todos los aspectos de la empresa, como la elección del embalaje y la tecnología de la máquina. Por este motivo, Bad Meinberger solo utiliza botellas retornables que son “ecológicamente ventajosas”. Desde mayo de 2021, tanto la empresa como todos los productos Bad Meinberger han sido climáticamente neutrales durante todo el ciclo de vida del producto. Por su destacado compromiso con la sostenibilidad, en 2019 la planta embotelladora de agua mineral fue anunciada como pionera en la exposición KlimaEXPO.NRW.

Servicio y rendimiento de línea convincentes de KHS
Hasta hace poco, Bad Meinberger llenaba sus productos en dos líneas: una PET retornable y una línea de botellas de vidrio. Sin embargo, la mayor demanda de agua mineral y refrescos en botellas de vidrio requería una reestructuración radical. “Hemos visto un crecimiento masivo en este segmento desde 2013. A largo plazo, no vimos otra alternativa que aumentar nuestras capacidades de vidrio”, dice Schlingmann. La pregunta era si la planta necesitaba invertir en una nueva línea o si una de sus líneas existentes podría renovarse para poder hacer frente a la mayor demanda. Luego, Bad Meinberger se acercó a KHS en este asunto. No fue por casualidad: las dos empresas tradicionales han disfrutado de una cooperación larga y de confianza durante muchos años, con su historia de desarrollo y éxito indisolublemente vinculados. “No solo compartimos un espíritu emprendedor audaz, sino también el deseo de ofrecer a nuestros clientes sistemas sostenibles y preparados para el futuro”, explica Dirk Dünnhaupt, director de ventas de KHS para Renania del Norte-Westfalia. Esta filosofía de empresa fue un aspecto clave en la implementación del proyecto actual.

En 2018 se llevaron a cabo las primeras conversaciones entre el embotellador de agua mineral y KHS. Después de algunas negociaciones técnicas complicadas, Bad Meinberger decidió convertir su línea de PET retornable existente en un sistema combinado que puede procesar tanto botellas de PET como de vidrio. El buen estado del parque de máquinas tuvo un impacto considerable en la naturaleza de la decisión tomada, con algunas de las máquinas de KHS en uso durante más de 15 años. El hecho de que Bad Meinberger también conceda una gran importancia a que personal experto capacitado realice el mantenimiento y la limpieza regulares de la ingeniería de su planta también valió la pena a este respecto. En 2019, el proyecto entró en la fase concreta de planificación y oferta, ya que la estrategia adoptada por el proveedor de sistemas de Dortmund había resultado convincente.

Conversión desafiante
La conversión se centró en la lavadora de botellas KHS Innoclean EM que ha estado funcionando con éxito durante 17 años en Bad Meinberger. El equipo de KHS cambió la máquina para que ahora pueda desinfectar tanto botellas de PET como de vidrio. Esta fue una empresa muy desafiante, afirma Dünnhaupt. “Los procesos de limpieza de los dos contenedores son muy diferentes. Para empezar, existe la diferencia de temperatura, ya que las botellas de vidrio se lavan a temperaturas considerablemente más altas. Además, en las botellas de PET, la etiqueta debe cortarse antes de enjuagar; con botellas de vidrio, la máquina lava la etiqueta ”. KHS superó debidamente ambos desafíos mediante la optimización inteligente de Innoclean EM. En primer lugar, desarrolló un procedimiento especial que hace que el proceso de enfriamiento y calentamiento durante el cambio de contenedor sea más eficiente y sostenible. Esto mejora enormemente los valores de consumo en la lavadora de botellas. En segundo lugar, el equipo de KHS también diseñó un sistema para la descarga de etiquetas. En tercer lugar, se optimizaron las bombas de pulverización. Ahora solo funcionan a plena potencia cuando hay botellas en la máquina. Durante el tiempo de inactividad o las interrupciones, los niveles de presión de la bomba de aspersión se reducen automáticamente. Esto ayuda a Bad Meinberger a ahorrar agua y electricidad.

Además de la lavadora de botellas, los empacadores y desempacadores de la planta de la serie Innopack PPZ también se adaptaron a la nueva configuración. Los expertos de KHS equiparon las máquinas de envasado con nuevos juegos de formatos y cabezales de envasado para que ahora puedan adaptarse a los diferentes formatos de botellas y cajas para PET y vidrio.

Mayor eficiencia y mejor higiene
Sin embargo, había una nueva inversión sin la cual el embotellador no quería prescindir: el potente y eficiente sistema de llenado Innofill DRS de KHS. “Convertir la máquina en un sistema combinado significó que esta nueva inversión era inevitable”, afirma Dünnhaupt. “Como las botellas de vidrio no tienen un anillo de tapa como los envases de PET, el llenador no puede agarrarlas por el cuello de la botella. Esto significa que tienen que ser transportados por la base, una característica que la vieja máquina no tenía ". El modelo anterior también es inferior al DRS en lo que respecta al uso eficiente de los recursos. El alto nivel de higiene de la llenadora fue otro factor clave que desencadenó la decisión de optar por este sistema en particular. Esto se ve facilitado por el diseño giratorio de la máquina y la instalación de los motores en el bastidor. Los tapones CIP automáticos también juegan un papel aquí. Gracias a la tecnología prácticamente sin operador, no solo se mejoran la higiene y la seguridad, sino también el grado de eficiencia.

El sistema modernizado entró en producción a mediados de marzo de 2021. La línea llena y procesa hasta 30.000 botellas PET retornables de 1,0 litro o un máximo de 33.000 botellas de vidrio de 0,75 litros por hora. Schlingmann no dio por sentado que la conversión se realizaría sin problemas y sin retrasos. “Simplemente, la gente de KHS hizo un muy buen trabajo. Manejaron esta gigantesca tarea de manera extremadamente profesional y puntual, a pesar de todas las restricciones de la corona ". Cree que su empresa está ahora perfectamente preparada para el futuro con sus sofisticadas conversiones y nuevas inversiones. La planta embotelladora de agua mineral no solo se beneficia de una mayor flexibilidad que le permite reaccionar rápidamente a las cambiantes demandas del mercado; su eficiencia mejorada de líneas y recursos también le ayuda a alcanzar sus ambiciosos objetivos de sostenibilidad.

La gente de KHS también está satisfecha. “Este proyecto ha demostrado una vez más que podemos realizar con eficacia conversiones desafiantes en máquinas existentes con una larga vida útil. Nuestra solución es una buena opción para todos los productores de bebidas que no pueden o no quieren invertir en nuevos equipos de planta ”, concluye Dünnhaupt.

Fuente: KHS GmbH

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