El monitoreo del agua en tiempo real ayuda a proteger el río Pa Sak en Tailandia

21.09.2020
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Los programas de monitoreo de la calidad del agua en tiempo real están desempeñando un papel cada vez más importante para ayudar a hacer cumplir la política ambiental. En Tailandia, la marca YSI de Xylem se asoció con el consultor ambiental Green Banyan para crear un sistema de monitoreo de agua a lo largo del río Pa Sak.
El monitoreo del agua en tiempo real ayuda a proteger el río Pa Sak en Tailandia

Barco viejo y río Pa Sak en el muelle de la estación de tren de Ayutthaya en Tailandia. (Fuente de la imagen: Xylem)

El sistema, al noreste de Bangkok, alerta inmediatamente a los funcionarios si un parámetro del agua excede un umbral recomendado por el gobierno.

Tailandia, al igual que la mayoría de los demás países de la ASEAN, ha experimentado un rápido crecimiento demográfico y desarrollo industrial en las últimas décadas, en particular en sus grandes centros urbanos, como Bangkok. Desafortunadamente, este crecimiento económico también puede tener consecuencias no deseadas, como la contaminación del aire y el agua.

La Water Environment Partnership en Asia (WEPA) calificó recientemente la calidad general del agua superficial de Tailandia como aceptable y mejorando en la mayoría de sus cuencas fluviales. Sin embargo, los ríos del sur, adyacentes a los principales centros urbanos, siguen sometidos a tensiones por fuentes de contaminación municipal, agrícola e industrial. Estos factores estresantes continuos dan como resultado en última instancia la proliferación de algas nocivas, la formación de agua extremadamente hipóxica o incluso anóxica y altos niveles de muerte de peces, incluidos los peces cultivados mediante la acuicultura.

Estaciones de control de agua para proteger el río Pa Sak
El río Pa Sak ha estado particularmente contaminado a lo largo de los años, principalmente por la descarga de aguas residuales municipales e industriales. Según un informe de 2015 sobre el río Pa Sak del Departamento de Control de la Contaminación (PCD), solo el 45 por ciento de las aguas residuales habían sido tratadas antes de su vertido en los ríos adyacentes. Varios eventos de muerte de peces grandes y de alto perfil llevaron al gobierno a tomar medidas, incluida la financiación de estaciones de monitoreo de la calidad del agua en tiempo real.

La primera parte de la solución de control del agua se instaló en 2016 y la calidad del agua ya está mejorando. Según el folleto del PCD sobre el estado de contaminación de Tailandia 2018, el Pa Sak cae en la categoría de "calidad justa del agua", con un índice de calidad del agua (WQI) de 61; una buena calidad es un WQI de 70 o superior. Las mejoras recientes en la tecnología de tratamiento de agua, la construcción de cuatro nuevas plantas de tratamiento de aguas residuales y el monitoreo activo de la calidad del agua se atribuyen a un aumento general en la puntuación WQI de Pa Sak.

En general, el objetivo de este programa no es solo ayudar a hacer cumplir las leyes ambientales locales, sino también fortalecer la relación y la confianza entre los ciudadanos y la industria, explica Opart Rungsiri de Green Banyan.

Cómo funciona el programa de monitoreo del agua en tiempo real
Financiado por el Ministerio del Interior, el alcance del proyecto se organizó en tres fases: las dos primeras utilizaron un enfoque de plataforma basada en boyas, en este caso la boya EMM 350 Piscis, mientras que la tercera fase consistió en tierra -estaciones basadas en bombas sumergibles para recolectar muestras de agua.

Estas boyas estaban equipadas con una sonda de calidad del agua YSI EXO2, configurada para medir la temperatura de la superficie, la conductividad, el pH, el oxígeno disuelto, las algas totales (incluidas las algas verdiazules) y la turbidez, entre otros parámetros calculados de la calidad del agua.

Cada sistema EXO2 también estaba equipado con un limpiador central para ayudar a prevenir la contaminación biológica y mitigar cualquier riesgo de pérdida de datos debido a la contaminación de los sensores. Estratégicamente, cada estación estaba ubicada cerca de un templo budista, donde los lugareños pueden vigilar la boya, lo que reduce las posibilidades de manipulación o robo.

Informar a agencias gubernamentales y programas de concienciación pública
Las boyas de Piscis fueron ensambladas por YSI en los EE. UU. y entregadas a Green Banyan en dos fases. El primer conjunto de cuatro boyas de Piscis se entregó e instaló en 2016, mientras que el segundo conjunto de cuatro boyas se entregó y puso en servicio más recientemente.

Las ocho boyas reciben servicio mensualmente, donde el equipo viaja a cada sitio para verificar todos los sistemas, calibrar los sensores y proporcionar mantenimiento y limpieza general. Las agencias gubernamentales y las universidades usan los datos en monitoreo activo, desarrollo de modelos numéricos y predictivos y programas de concientización pública.

Los datos de calidad del agua se transmiten a un servidor del gobierno y a Green Banyan. Un sistema de alarma proporciona a los funcionarios advertencias en tiempo real si un parámetro (por ejemplo, oxígeno disuelto) excede el umbral recomendado por el gobierno. Luego, las notificaciones se transmiten a la comunidad local para una respuesta adecuada.

Cuatro estaciones terrestres de control del agua
La siguiente fase del proyecto de monitoreo de la calidad del agua del río Pa Sak incluye cuatro estaciones de monitoreo adicionales instaladas a lo largo del Pa Sak. Las nuevas instalaciones son terrestres, a diferencia de las plataformas de boyas de las dos primeras fases.

Estas estaciones incluyen tanto los parámetros EXO originales (p. Ej., PH, amoniaco, etc.) como la demanda biológica de oxígeno (DBO) y la demanda química de oxígeno (DQO) mediante el empleo de un paquete de sensor espectral WTW NiCaVis. Estos parámetros se usan tradicionalmente en aplicaciones de monitoreo de aguas residuales y, por lo tanto, se pueden usar como una forma de comparar la calidad del agua de las plantas de tratamiento con el río.

Fuente: Xylem Inc.

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