Investissement dans le développement de la technologie de lubrification à l’air pour une navigation durable

15.07.2021
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La lubrification à l'air des navires est une solution en développement qui réduira radicalement la consommation de carburant et l'impact environnemental. Ayant acquis une participation minoritaire dans Marine Performance Systems B.V., une société de technologie maritime basée à Rotterdam, Alfa Laval contribuera à faire de cette technologie tant recherchée une réalité commerciale.
Investissement dans le développement de la technologie de lubrification à l’air pour une navigation durable

Le cargo général M/V Tharsis avec la technologie FluidicAL à bord. (Source de l'image : Alfa Laval)

Naviguer économe en énergie sur lit de bulles
L'idée d'utiliser des bulles pour réduire la friction d'un navire - qui est le plus grand facteur de consommation de carburant lorsqu'il se déplace dans l'eau - existe depuis plus d'un siècle. Néanmoins, il a fallu du temps pour s'en rendre compte. Alfa Laval a choisi d'investir dans Marine Performance Systems, dont la méthode unique de production de bulles avec fluidique est une percée qui réduira la consommation de carburant de 8 à 12 % à la vitesse de service normale d'un navire.

« L'utilisation de la fluidique crée une couche d'air plus large de qualité supérieure », explique Frode Lundsteen Hansen, qui a fondé Marine Performance Systems en 2018 avec les innovateurs Pieter Kapteijn et Fulko Roos. « Notre technologie FluidicAL permet une lubrification par air vraiment efficace, avec des avantages environnementaux immédiats et des économies substantielles pour les armateurs. Alfa Laval partage notre conviction que cette technologie facilitera la transition vers une expédition écologique. »

« Cet investissement boucle la boucle d'Alfa Laval, puisque la technologie de lubrification par air pour les navires a été développée et brevetée pour la première fois par notre fondateur Gustav de Laval en 1883 », a déclaré Sameer Kalra, président de la division Alfa Laval Marine. « La technologie n'a donné lieu à aucun produit à son époque, mais la vision de notre fondateur a aujourd'hui une nouvelle importance. La lubrification à l'air facilitera la voie de l'industrie maritime vers un avenir durable.

Compenser les coûts du virage vert
En réduisant la quantité de carburant brûlé, la lubrification par air aura un effet direct sur les émissions de gaz à effet de serre. En outre, il permettra aux armateurs de réaliser des économies de carburant essentielles, qui doivent compenser les dépenses liées à la réduction rapide de leur empreinte environnementale.

« Les flottes ne peuvent pas être remplacées du jour au lendemain, les navires existants devront donc compter sur des carburants à combustion propre pour réduire leurs émissions », explique Lundsteen Hansen. « Dans une industrie à faible marge où le carburant représente jusqu'à 60 % des coûts d'un armateur, le prix élevé de ces carburants est un lourd fardeau. Avec de très petits moyens, la lubrification par air peut apporter un soulagement significatif.

En effet, la technologie brevetée FluidicAL ne nécessite aucune modification structurelle ni recertification de navire, ce qui la rend idéale pour la modernisation ainsi que pour les nouvelles constructions. Compatible avec toute taille de navire et tout type de carburant, il comprend des bandes d'oscillateurs régulièrement espacées sous la coque du navire. En utilisant des fluides à haute efficacité, chaque oscillateur produit des dizaines de milliers de microbulles par seconde, créant une couche d'air stable et uniforme qui réduit considérablement la friction entre la coque et l'eau en dessous.

Eprouvé en fonctionnement en mer
La haute performance de la technologie FluidicAL et sa capacité à fonctionner dans diverses conditions ont déjà été démontrées à grande échelle. Fin 2020, une installation pilote a été réalisée sur le cargo polyvalent M/V Tharsis, avec d'excellents résultats et de nettes économies au fil des mois d'exploitation.

« Avec notre solution FluidicAL en place, le M/V Tharsis a effectué 25 trajets contrôlés dans des conditions de charge et de ballast », explique Lundsteen Hansen. "Comme prévu, il y a eu une réduction de 60% de la traînée spécifique sur la zone plate de la coque, ce qui signifie considérablement moins de carburant a été consommé. Non seulement il n'y a eu aucun impact sur la stabilité ou la maniabilité, mais la navigation était également nettement plus fluide.

Une solution équilibrée avec un large potentiel
Compte tenu des avantages de réduction des émissions de la lubrification par air, ainsi que de l'économie de carburant qu'elle offre aux armateurs, investir dans la technologie FluidicAL est une étape logique pour Alfa Laval.

« Il s'agit d'une solution unique qui s'applique à tous les navires, déclare Kalra. Nous sommes ravis d'avoir une participation dans Marine Performance Systems et d'apporter leur solution de lubrification à l'air aux clients. »

« Nous sommes fiers de notre innovation et du chemin parcouru », déclare Lundsteen Hansen. « Avec le soutien d'Alfa Laval, la technologie FluidicAL fera bientôt des vagues positives dans l'industrie maritime. »

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