Inversión en el desarrollo de tecnología de lubricación por aire para un transporte marítimo sostenible

15.07.2021
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La lubricación por aire para embarcaciones marinas es una solución en desarrollo que reducirá radicalmente el consumo de combustible y el impacto ambiental. Habiendo adquirido una participación minoritaria en Marine Performance Systems B.V., una empresa de tecnología marítima con sede en Rotterdam, Alfa Laval será fundamental para hacer de esta tecnología tan buscada una realidad comercial.
Inversión en el desarrollo de tecnología de lubricación por aire para un transporte marítimo sostenible

El buque de carga general M / V Tharsis con tecnología FluidicAL a bordo. (Fuente de la imagen: Alfa Laval)

Navegación energéticamente eficiente sobre un lecho de burbujas
La idea de usar burbujas para reducir la fricción de una embarcación, que es el mayor factor que impulsa el consumo de combustible a medida que se mueve por el agua, existe desde hace más de un siglo. No obstante, ha sido necesario un tiempo para darse cuenta. Alfa Laval ha optado por invertir en Marine Performance Systems, cuyo método único de producir burbujas con fluidos es un gran avance que reducirá el consumo de combustible entre un 8 y un 12% a la velocidad de servicio normal de una embarcación.

“El uso de fluidos crea una capa de aire más grande de calidad superior”, dice Frode Lundsteen Hansen, quien fundó Marine Performance Systems en 2018 con los innovadores Pieter Kapteijn y Fulko Roos. “Nuestra tecnología FluidicAL permite una lubricación por aire verdaderamente eficaz, con beneficios ambientales inmediatos y ahorros sustanciales para los armadores. Alfa Laval comparte nuestra convicción de que esta tecnología facilitará la transición al transporte marítimo ecológico ”.

“La inversión completa el círculo de Alfa Laval, ya que la tecnología de lubricación por aire para embarcaciones marinas fue perseguida y patentada por nuestro fundador Gustav de Laval en 1883”, dice Sameer Kalra, presidente de la División Marina de Alfa Laval. “La tecnología no dio como resultado ningún producto en su tiempo, pero la visión de nuestro fundador tiene una nueva importancia hoy. La lubricación por aire facilitará el camino de la industria marina hacia un futuro sostenible ".

Compensación de los costes de la ecología
Al reducir la cantidad de combustible quemado, la lubricación del aire tendrá un efecto directo sobre las emisiones de gases de efecto invernadero. Además, proporcionará ahorros críticos en los costos de combustible para los armadores, que necesitan compensar el gasto de reducir rápidamente su huella ambiental.

“Las flotas no se pueden reemplazar de la noche a la mañana, por lo que los buques existentes deberán depender de combustibles de combustión limpia para reducir sus emisiones”, explica Lundsteen Hansen. “En una industria de bajo margen donde el combustible representa hasta el 60 por ciento de los costos del propietario del buque, el precio superior de esos combustibles es una carga pesada. Con medios muy pequeños, la lubricación por aire puede proporcionar un alivio significativo ".

De hecho, la tecnología patentada FluidicAL no requiere modificaciones estructurales ni recertificación de la embarcación, lo que la hace ideal tanto para la modernización como para las nuevas construcciones. Compatible con cualquier tamaño de embarcación y cualquier tipo de combustible, comprende bandas de osciladores espaciadas uniformemente debajo del casco de la embarcación. Usando fluidos de alta eficiencia, cada oscilador produce decenas de miles de microburbujas por segundo, creando una capa de aire estable y uniforme que reduce significativamente la fricción entre el casco y el agua debajo.

Operación probada en el mar
El alto rendimiento de la tecnología FluidicAL y su capacidad para operar en diversas condiciones ya se han demostrado a gran escala. A finales de 2020, se realizó una instalación piloto en el buque de carga general M / V Tharsis, con excelentes resultados y claros ahorros en meses de operación.

“Con nuestra solución FluidicAL en su lugar, M / V Tharsis realizó 25 corridas controladas en condiciones de carga y lastre”, dice Lundsteen Hansen. “Como se esperaba, hubo una reducción del 60% en la resistencia específica sobre el área plana del casco, lo que significó un consumo considerablemente menor de combustible. No solo no hubo impacto en la estabilidad o la maniobrabilidad, sino que la navegación también fue notablemente más suave ".

Una solución equilibrada con un gran potencial
Dados los beneficios de reducción de emisiones de la lubricación por aire, así como la economía de combustible que ofrece a los armadores, invertir en tecnología FluidicAL es un paso lógico para Alfa Laval.

“Esta es una solución única que es relevante para todos los buques, dice Kalra. Nos complace tener una participación en Marine Performance Systems y el trabajo de llevar su solución de lubricación por aire a los clientes ".

“Estamos orgullosos de nuestra innovación y de lo lejos que ha llegado”, dice Lundsteen Hansen. "Con el apoyo de Alfa Laval, la tecnología FluidicAL pronto tendrá repercusiones positivas en la industria marítima".

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