La pérdida de ingresos es la mayor empresa de servicios públicos de riesgo de Covid

19.08.2020
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La falta de pago de las facturas de los clientes representa la mayor amenaza de Covid-19 para los servicios de agua en todo el mundo, según demuestra la investigación presentada en el último seminario web de Water Action Platform.

Un seminario web quincenal de la consultora de tecnología global Isle ofrece una instantánea de las mejores prácticas y lecciones aprendidas de los expertos en servicios públicos y del sector del agua de todo el mundo a medida que responden a la pandemia de coronavirus, al tiempo que abordan otros problemas clave que enfrenta la industria. Los seminarios web, organizados por el presidente de la isla, el Dr. Piers Clark, están abiertos a todos.

Aquí hay un resumen de los aprendizajes clave del decimosexto seminario web de la Plataforma de Acción del Agua, que tuvo lugar el 6 de agosto.

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1. El impago es la mayor amenaza para el agua de Covid-19
Las empresas de agua están "caminando al filo de la navaja", debido a una pérdida significativa de ingresos causada por el impago de las facturas de agua durante la crisis. Un caso de estudio de Rolando Hinojosa, presidente de la Federación Nacional de Agua & amp; Cooperativas de servicios de saneamiento y presentado en el seminario web de Water Action Platform, destaca que 160 cooperativas de agua potable y saneamiento en Bolivia son esencialmente insolventes. Esto se debe a una instrucción del gobierno de reducir a la mitad las facturas de los clientes junto con la falta de pago, se enteró en el seminario web.

El Dr. Clark llamó la atención sobre un comentario de Luke Wilson, subdirector del Center for Water Security & amp; Cooperación, quien dijo: “El gobierno está obligando a las empresas de servicios públicos a endeudarse, pero es posible que la gente no pueda pagarlas y el gobierno no pueda respaldar a la empresa. Estamos caminando al filo de un cuchillo ".

El Dr. Clark sugirió tres pasos para avanzar: “En primer lugar, debemos reconocer abierta y honestamente la situación para poder iniciar un diálogo. En segundo lugar, debemos abrazar la revolución digital. Varias fuentes han identificado que uno de los impactos positivos clave de Covid-19 será un cambio mayor a lo digital. Esto podría ser transformador para el sector del agua. Sabemos desde hace años que si usamos nuestros datos de manera más inteligente, podríamos tomar decisiones operativas y de capital más informadas, pero es difícil trasladar los sistemas heredados a una nueva forma de trabajo digital. Quizás Covid-19 proporcione el ímpetu que necesitamos. Por último, está el papel de la nueva tecnología. Como sector, no nos faltan nuevas tecnologías, sin embargo, a menudo se describe que la industria es lenta en adoptar ".

Con esto en mente, el próximo seminario web de Water Action Platform tendrá un enfoque particular en la tecnología y proporcionará un resumen de los aspectos más destacados del escaneo de tecnología Covid-19 reciente de Isle.

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2. El fútbol está contribuyendo a crear conciencia sobre la crisis mundial del agua.
El club de fútbol Manchester City se ha asociado con el proveedor de tecnología Xylem para crear una película que llame la atención sobre la realidad de que el mundo se está quedando sin agua. Si bien los profesionales del agua estarán demasiado familiarizados con las predicciones estrictas, incluido el hecho de que para 2045 es posible que no tengamos suficiente agua para satisfacer nuestras necesidades, ¿cómo logra el sector que el mundo lo note? Al señalar la amenaza y relacionarla con algo en lo que estamos unidos, el Dr. Clark dijo en el seminario web. La película, El fin del fútbol, destaca que si continúa la complacencia en torno al agua, el mundo está a una generación de que la escasez de agua afecte todos los aspectos de nuestras vidas.

El Dr. Clark dijo: “Curiosamente, la película se hizo antes de que ocurriera la pandemia, y antes de que Covid-19 detuviera los partidos de fútbol. El coronavirus nos ha demostrado lo frágil que es el mundo y su deporte favorito ".

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3. El gasto en desarrollo interno caerá en US $ 396 mil millones
Los países de ingresos bajos y medianos tendrán $ 396 mil millones menos de lo proyectado para el gasto público en desarrollo de 2020-21, según estimaciones de un informe presentado al seminario web Water Action Platform. La investigación de WaterAid y End Water Poverty también predice que los países de ingresos más bajos recibirán $ 27 mil millones menos si los donantes mantienen sus niveles actuales de financiamiento en relación con el producto interno bruto. Las recomendaciones incluyen elevar el nivel de ayuda de los gobiernos de los países de ingresos más altos del 0,7% del ingreso nacional bruto al 1%.

También se presentaron investigaciones del Instituto Internacional del Agua de Estocolmo y Unicef sobre el impacto de Covid-19 en los servicios de higiene del agua y saneamiento (WASH). Las organizaciones han mapeado las actividades de WASH en América Latina para ver qué ha cambiado desde que se apoderó de la pandemia. Concluye que a medida que las prioridades de los gobiernos cambian hacia la reactivación económica, el acceso a los servicios WASH corre el riesgo de perderse en las discusiones.

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4. Los pasajeros infectados en aviones y cruceros podrían ser identificados.
CSIRO, la agencia nacional de investigación científica de Australia, cree que tiene un sistema rentable, rápido y preciso para detectar el virus a través de la epidemiología basada en aguas residuales (WBE). El seminario web de Water Action Platform escuchó que los investigadores afirman que pueden identificar a los pasajeros infectados en aviones y cruceros, basándose en una prueba de concepto realizada en Brisbane por CSIRO y la Universidad de Queensland.

También se presentó una nueva investigación de WBE del Instituto de Investigación del Agua KWR de los Países Bajos, una de las primeras organizaciones en lanzar un programa de vigilancia de aguas residuales. Los gráficos del 29 de julio muestran una correlación con el número de casos registrados en los servicios de salud municipales holandeses y el número de ingresos hospitalarios. La curva de aguas residuales "reacciona" aproximadamente una semana antes del ingreso hospitalario. Esta investigación destaca nuevamente que las alcantarillas pueden usarse como un sistema de alerta temprana.

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5. Sudáfrica lanza el programa WBE
Dos expertos del sector de la Comisión de Investigación del Agua de Sudáfrica, compartieron detalles del programa nacional de epidemiología basada en aguas residuales (WBE) lanzado recientemente por Sudáfrica para Covid-19. Jay Bhagwan, director ejecutivo y la Dra. Nonhlanhla Kalebalia, directora de investigación, ofrecieron una descripción general del programa y del enfoque de tres frases que está adoptando para ampliar la iniciativa en todo el país.

La primera fase, una prueba de concepto, ya está en marcha, seguida de una prueba piloto a gran escala, que se ampliará en la fase tres.

El Dr. Clark dijo: “Sudáfrica ya tenía un programa WBE y de rastreo de contactos para monitorear otros virus, el Ébola y la poliomielitis. Quizás su experiencia de sequía, junto con la preexistencia de los programas WBE, ayude a explicar por qué el número de casos de Covid-19 asciende a medio millón en Sudáfrica, pero las muertes son solo de 8.000 ".

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6. La tecnología de secado por congelación de baja energía podría revolucionar la deshidratación de lodos
Una nueva tecnología que utiliza un proceso de liofilización para deshidratar y secar lodos se presentó durante la exhibición de tecnología del seminario web Water Action Platform.

Desarrollada por la empresa sueca Elajo, la unidad de liofilización funciona con cualquier lodo o lechada con alto contenido de agua y se basa en un control de temperatura avanzado. Elajo afirma que el proceso es energéticamente eficiente, opera a una décima parte del consumo energético habitual y no utiliza productos químicos.

El Dr. Clark dijo: “Ya existen muchas tecnologías para secar lodos a un mayor contenido de sólidos secos, pero estos son procesos típicamente de alta temperatura que consumen mucha energía. El truco que utiliza Elajo es incorporar una etapa de congelación de lodos a baja temperatura. Esto libera el agua atrapada en los sólidos del lodo, facilitando la evaporación en una etapa posterior de alta temperatura. El mecanismo utilizado para enfriar el lodo genera calor residual, al igual que lo hace su refrigerador. En el proceso de liofilización, el calor residual se captura y se reutiliza en el paso posterior de alta temperatura, que es clave para su eficiencia energética.

"Esto podría reemplazar potencialmente una serie de procesos que se implementan normalmente en una planta de tratamiento de aguas residuales".

Participando
El próximo seminario web se llevará a cabo dos veces el jueves 20 de agosto y está abierto a servicios públicos, organizaciones y empresas de todo el sector del agua. Hay dos franjas horarias para adaptarse a las diferencias horarias: 7:30 am y 4:30 pm BST (UTC + 1).

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