Les pompes submersibles Atlas Copco WEDA permettent des opérations critiques dans une mine souterraine suédoise

12.01.2023
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En exploitation continue depuis 1857, Zinkgruvan est l'une des plus anciennes mines souterraines de Suède. Il est situé près de la ville d'Askersund, dans une région connue pour sa tradition minière, à 250 kilomètres au sud-ouest de Stockholm, et a été acquis par la Canadian Lundin Mining Corporation en 2004.
Les pompes submersibles Atlas Copco WEDA permettent des opérations critiques dans une mine souterraine suédoise

Zinkgruvan comprend une structure souterraine bien organisée de tunnels et une usine de traitement, produisant des concentrés de zinc, de plomb et de cuivre. Pour assurer une extraction efficace et sûre du minerai, les pompes submersibles Atlas Copco WEDA livrent dans des conditions extrêmes pour éviter les inondations.

La mine fonctionne toute l'année, 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7, ce qui signifie trois quarts de travail différents au cours d'une journée de travail pour ses 460 employés. Un arrêt sur site aurait un impact significatif sur son efficacité globale, entraînant des coûts importants pour les opérateurs. Le rôle des pompes d'assèchement fonctionnant sous terre est donc primordial pour assurer le bon développement de l'extraction et atteindre les objectifs de productivité. Zinkgruvan Mining a choisi la gamme de pompes submersibles électriques WEDA D d'Atlas Copco pour effectuer certaines des opérations d'assèchement les plus exigeantes.

Jan-Erik Mogren, qui travaille chez Zinkgruvan Mining depuis plus de 40 ans et a été le superviseur du service des pompes d'assèchement pendant les 10 dernières années, explique : « Nous avons différents modèles de la ligne WEDA D fonctionnant sous terre, jusqu'à 1 400 mètres de profondeur, parce que les pompes se sont avérées très fiables dans le traitement de l'eau propre et sale avec de petits solides et particules. Dans les applications difficiles, courantes dans le secteur minier, ces solides en suspension peuvent provoquer une abrasion et une usure excessives du fonctionnement interne de la pompe. » Cependant, Mogren poursuit en disant que « les pompes WEDA montrent une bonne efficacité dans le temps, ce qui est d'une importance primordiale. pour assurer le bon fonctionnement de la mine suédoise.

« Nous sommes ravis d'apprendre que nos utilisateurs apprécient les efforts que nous déployons pour rendre les pompes plus fiables et durables », déclare Bart Duijvelaar, Product Marketing Manager, Submersible Pumps chez Atlas Copco. «Lorsque nous ajoutons de nouvelles fonctionnalités, telles que la technologie brevetée Wear Deflector, nous ne devons pas perdre de vue ce qui rend ces pompes maniables et pratiques sur le chantier. De plus, le fait d'avoir les commandes et la protection de la pompe intégrées directement dans les pompes, au lieu d'être dans un panneau de commande séparé, simplifie le transport et la manipulation et empêche toute manipulation indue de la protection du moteur.

Opérations d'assèchement souterrain
Chez Zinkgruvan Mining, les opérateurs exploitent le sous-sol de plusieurs corps minéralisés, et toutes les activités d'extraction ont lieu entre 350 et 1 400 mètres sous la surface. Le niveau principal – où se trouvent les bureaux, les ateliers et la salle à manger – se trouve à 800 mètres de profondeur. La main-d'œuvre a accès aux différents niveaux via un ascenseur, qui relie les travaux souterrains à la surface. Il existe également un système de rampe pour accorder un accès complémentaire aux véhicules. Dans ce labyrinthe de tunnels, plusieurs pompes WEDA D d'Atlas Copco travaillent dans diverses situations.

L'eau est pompée dans la mine pour être utilisée pendant le forage et pour le contrôle de la poussière pendant les processus d'extraction. L'eau souterraine fuit à travers les murs, et elle est collectée et pompée dans des bassins de rétention d'eau. Pour contrôler le niveau d'eau et éviter les inondations, Zinkgruvan Mining dispose de différents modèles WEDA D - D10, D40, D50 et D60 - qui sont utilisés en fonction du volume de la piscine.

Interrogé sur les opérations d'assèchement souterrain, Jan-Erik Mogren a déclaré : « Il est essentiel que les pompes soient faciles à utiliser et à entretenir, et qu'elles aient maintenu leurs performances au fil du temps, afin que l'activité souterraine se déroule bien et en toute sécurité. Chez Zinkgruvan Mining, la productivité et le bien-être de ses employés vont de pair. « Les pompes WEDA ont une efficacité soutenue, même dans les applications difficiles, et elles sont très légères. Cela se traduit par une meilleure ergonomie pour nos employés qui manipulent les pompes, ce que nous apprécions beaucoup. » conclut le superviseur du service des pompes d'assèchement.

« Les pompes WEDA offrent un très bon débit par rapport à leur faible rapport poids/puissance », explique Johan Magnusson, ingénieur commercial chez Atlas Copco. « C'est l'une des caractéristiques les plus appréciées par nos clients. Pour certaines applications, il est essentiel que les pompes soient faciles à transporter et à utiliser. Ceci, ainsi que notre assistance sur site, sont deux des principales raisons pour lesquelles la ligne WEDA D a été choisie.

L'eau est essentielle dans le processus d'extraction
Au cours de l'extraction et de l'extraction des minerais – minerai de cuivre et minerai de zinc-plomb – et des processus de traitement ultérieurs, l'eau joue un rôle majeur. Le minerai est secondairement concassé et broyé dans un circuit de broyage autogène. Un concentré en vrac est initialement produit à partir du minerai avant d'être séparé à l'aide d'un processus de flottation impliquant de l'eau. La mousse contenant le minéral est collectée, puis l'eau est éliminée à l'aide de filtres et renvoyée au processus. Ce qui reste est trois différents concentrés à grains fins - zinc, plomb et cuivre. Les résidus sont pompés sur environ quatre kilomètres vers un bassin de retenue dédié, d'où l'eau est renvoyée pour être réutilisée.

À Enemossen, l'installation de stockage des résidus de Zingruvan Mining (TSF), il existe une zone de sédiments à la surface avec de l'eau qui a été utilisée dans le processus d'enrichissement - bien que la majeure partie de l'eau impliquée dans le processus y soit pompée ou rejetée. En raison du flux constant d'eau et de sable vers Enemossen, un WEDA D100 a été installé avec un radeau flottant pour gérer le niveau d'eau de ce grand volume d'eau. Ce modèle particulier a été récemment mis à niveau pour améliorer les performances et réduire la consommation d'énergie dans de telles applications, où la pompe doit faire face à de l'eau chargée de sable.

Les opérations de Zinkgruvan Mining sont soutenues par une excellente logistique, là encore, l'eau est essentielle. En plus de l'accès routier à proximité qui relie la mine à Stockholm et Oslo, le lac Vänern, le plus grand de Suède, permet d'accéder au cabotage via une série de canaux intérieurs et le port de Göteborg.

Relever le défi
« Ce n'est jamais un seul facteur qui détermine le succès. De bonnes pompes doivent être associées à de bonnes personnes », déclare Duijvelaar. « Nous sommes très impressionnés par Zinkgruvan Mining et son expertise. Avec notre soutien, ils ont pu fournir une solution durable pour leurs besoins d'assèchement. Notre conviction que la facilité d'entretien et la réparabilité doivent être intégrées à la pompe est renforcée par le fait que nos clients reconnaissent nos produits précisément pour cela.

Atlas Copco et Zinkgruvan Mining ont travaillé ensemble pour répondre aux opérations d'assèchement de plus en plus complexes de l'industrie minière. Les pompes WEDA D se sont avérées robustes et fiables dans des environnements difficiles tels que les tunnels, la construction et l'exploitation minière.

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